Para Qué sirve la Glutamina?

La glutamina es, por excelencia, el aminoácido más cuantioso que se halla en nuestra sangre y compone cerca del 60% de la reserva de aminoácidos en nuestros músculos. Además de ser un componente de nuestro cuerpo, puede que, llegado el momento, nos preguntemos, ¿para qué sirve la glutamina? ¿Cuáles podrían ser sus propiedades y beneficios? Aquí lograrás responderte esas preguntas.

¿Cómo se produce la Glutamina?

La Glutamina se construye combinando un compuesto de ácido amínico y ácido glutámico. Se considera condicionalmente esencial, lo que quiere decir que, en ciertas situaciones, su síntesis puede ser limitada (por ejemplo, en bebés prematuros o en cuidados intensivos). En esta circunstancia significa que tendría que ser consumido en la dieta a través de alimentos o suplementos.

La Glutamina se sintetiza predominantemente en el músculo esquelético (aproximadamente 90%) por un proceso facilitado por la enzima glutamina, sintetizada precisamente del aminoácido glutamato y ácido glutámico.

En individuos sanos puede ser producido sin ningún problema en el músculo, que es capaz de producir, almacenar y liberar glutamina; según sea necesario, para mantener la concentración adecuada de glutamina en la sangre.

Sin embargo, en algunas situaciones, la producción de homeostasis de glutamina se ve amenazada; las reservas de glutamina en el músculo esquelético se agotan; y las funciones importantes de este aminoácido se inhiben. Tales situaciones incluirían diversas formas de estrés catabólico que van desde la infección, la cirugía y, de manera importante, exhaustiva.

Cuando no estamos experimentando estrés, trauma, distrofia muscular o enfermedad, nuestro cuerpo produce suficiente glutamina por sí solo para satisfacer nuestras necesidades. La mayor parte de la glutamina producida endógenamente, o en otras palabras, la que nuestro cuerpo produce, proviene del músculo esquelético. Las vitaminas B3 y B6 son necesarias para la producción de glutamina a partir de ácido glutámico.

¿Para qué sirve la Glutamina? ¿Cuáles son sus propiedades?

La glutamina es una fuente vital de combustible para los intestinos y el sistema inmunológico que hace posible el sostenimiento de las defensas contra los agentes dañinos. Al nutrir estas células, se mantiene la integridad del tracto gastrointestinal.

Dado que el sistema inmunológico es necesario para la recuperación del estrés, la glutamina puede ayudar durante los episodios intensos de entrenamiento. Puede desempeñar un papel en:

  • Normalización de la hormona del crecimiento
  • Promover la absorción de glucosa después de los entrenamientos
  • Optimiza la hidratación de los músculos
  • Disminución de la acumulación de ácido con el ejercicio.

Sin embargo, no parece que el ejercicio disminuya las concentraciones de glutamina suficientemente como para comprometer las funciones inmunes regulares. Esto tiene sentido, ya que aquellos que consumen la energía adecuada de su dieta tienden a tener un alto consumo de glutamina.

Algunas personas cuya formación y dieta provoca estrés físico pueden beneficiarse de la glutamina. Por ejemplo, personas que comen menos alimentos de lo necesario para modificar la composición corporal (en otras palabras, hacer dieta); o personas cuya formación es extremadamente intensa (como los atletas de élite).

Beneficios de la Glutamina

  • Mejora la salud gastrointestinal porque es un nutriente vital para el mantenimiento de los intestinos
  • Ayuda a curar las úlceras y el intestino con fugas, actuando como protector ante daños adicionales
  • Es un neurotransmisor esencial en el cerebro y ayuda con la memoria, el enfoque y la concentración
  • Mejora el sistema intestinal y la diarrea mediante el equilibrio de la producción de moco, lo que resulta en movimientos sanos del intestino
  • Incentiva el proceso de crecimiento muscular y disminuye el desgaste muscular
  • Es capaz de optimizar el rendimiento deportivo, así como la recuperación de la resistencia física
  • Ayuda a mejorar el metabolismo y el proceso de desintoxicación celular
  • Disminuye las ganas de consumir azúcar e ingerir sustancias alcohólicas
  • Lucha contra el cáncer, pues protege el sistema inmunológico en personas con cáncer de esófago que están atravesando la radioterapia y quimioterapia
  • Ayuda contra la diabetes y mejora los niveles de azúcar en la sangre

La Glutamina ayuda a combatir ciertos padecimientos de salud

  • Depresión
  • Irritabilidad
  • Ansiedad
  • Insomnio
  • Síndrome de intestino corto
  • Mucositis, diarrea y neuropatía inducidas por quimioterapia
  • Trastorno de hiperactividad de déficit de atención (ADHD)
  • Úlcera péptica
  • Colitis ulcerosa
  • Anemia drepanocítica
  • Mialgia y artralgia

¿Dónde encontrar la Glutamina?

La Glutamina se halla en alimentos de origen animal y vegetal de alto contenido proteico pero de forma cruda; dado que la misma se destruye con la cocción del alimento.

Es por ello que se recomienda ingerir alimentos que sean apropiados para comer crudos; por ejemplo, el perjil, la espinaca, el repollo, la remolacha; los lácteos, las carnes crudas y ahumadas; los frutos secos; el queso fresco, el yogurt y otros productos lácteos en general; el pescado y los frijoles.

Riesgos a largo plazo del consumo de Glutamina

Existen pocos registros oficiales acerca del uso prolongado de los suplementos de glutamina, o al menos que dure un par de semanas. No se han atribuido efectos adversos a la suplementación a corto plazo a menos de 30 gramos por día. Sin embargo, en algunos estudios que usaron dosis altas de administración de glutamina por vía intravenosa, los pacientes desarrollaron enzimas hepáticas elevadas (indicando estrés hepático).

Contraindicaciones de la Glutamina

  • Aquellos con diabetes deben tener precaución al complementar con glutamina porque tienden a metabolizar la glutamina anormalmente.
  • Aquellos que son sensibles a MSG (glutamato monosódico) pueden querer evitar los suplementos de glutamina, debido a la inter-conversión de glutamato.
  • Aquellos con epilepsia o trastorno bipolar deben ser extremadamente cautelosos si se considera glutamina y discutirlo con su médico primero. Muchos medicamentos contra las convulsiones funcionan para bloquear la estimulación del glutamato en el cerebro. Como el cuerpo metaboliza la glutamina en glutamato, la glutamina puede interactuar negativamente con la medicación anti-convulsiva.
  • Las personas con afecciones hepáticas o renales solo pueden ingerir ligeras cantidades de aminoácidos, o no ingerirlas antes de escuchar a un facultativo.
  • Pacientes embarazadas o bajo lactancia no deberían usar suplementos de Glutamina.
  • Pacientes con cirrosis, problemas renales y síndrome de Reye no deben consumir Glutamina.

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