Para Qué Sirve la Historia?

La gente vive en el presente. Planean y se preocupan por el futuro. La historia, sin embargo, es el estudio del pasado. Dadas todas las exigencias que impiden vivir en el presente y anticipar lo que está por venir, ¿por qué preocuparse de lo que ya ha pasado? ¿Para qué sirve la historia?

Teniendo en cuenta todas las ramas de conocimiento deseables y disponibles, ¿por qué insistir en la historia? ¿Y por qué instar a las personas a conocer aún más de historia de lo que se requiere?

Cualquier tema de estudio necesita justificación, y los defensores de la historia, ciertamente, tienen mucha razón explicar por qué vale la pena su atención. La mayoría de los temas ampliamente aceptados, siendo la historia ciertamente uno de ellos, atraen a algunas personas que simplemente le gusta la información y los modos de pensamiento involucrados. Pero el público menos espontáneamente atraído hacia el tema y más dudoso acerca de por qué preocuparse necesita saber para qué sirve la historia.

En este sentido, pues, sí. Los historiadores no realizan trasplantes de corazón, ni mejoran el diseño de carreteras o arrestan criminales. En una sociedad que espera que la educación sirva a propósitos útiles, las funciones de la historia pueden parecer más difíciles de definir que las de la ingeniería o la medicina. Aun así, la historia es de hecho muy útil, y realmente indispensable. Pero, los productos del estudio histórico son menos tangibles; y, a veces, menos inmediatos, que los que provienen de otras disciplinas.

Creencias sobre los beneficios de la Historia

El conocimiento histórico aún se asocia con la distinción entre educados e ignorantes

En el pasado la historia ha sido justificada por razones que ya no aceptaríamos. Por ejemplo, una de las razones por las que la historia ocupa su lugar en la educación actual es porque los líderes anteriores creían que el conocimiento de ciertos hechos históricos ayudaba a distinguir a los educados de los ignorantes.

La persona que podía saber de fechas de conquistas y revoluciones; o bien el nombre de la persona que desarrolló la teoría de la evolución casi al mismo tiempo que Darwin (Wallace), se le ha venido considerando mejores candidatos para Escuelas de Derecho o incluso promociones en ciertos negocios.

El conocimiento de los hechos históricos se ha utilizado como un mecanismo de distinción en muchas sociedades, de China a los Estados Unidos; y el hábito todavía está con nosotros hasta cierto punto. Desafortunadamente, este uso puede fomentar la memorización sin sentido, un aspecto real pero no muy atractivo de la disciplina.

La Historia es esencial para los individuos y la sociedad

La historia debe estudiarse porque es esencial para los individuos y para la sociedad; y porque alberga la belleza. Hay muchas maneras de discutir las funciones reales del sujeto, ya que hay muchos talentos históricos diferentes y muchos caminos diferentes hacia el significado histórico. Sin embargo, todas las definiciones de la utilidad de la historia se basan en hechos fundamentales.

La Historia ayuda a las Naciones a conocer errores pasados para evitar repetirlos

Todos los países desarrollados tienen sus Archivos Nacionales, y al menos una profesión histórica. Esto es un reconocimiento del simple hecho de que el conocimiento del pasado es esencial para la sociedad. Lo que ocurre en el presente, y lo que ocurrirá en el futuro, está muy gobernado por lo sucedido en el pasado. Es obvio que el conocimiento del pasado no ha traído soluciones fáciles a los problemas actuales. Pero, sin un conocimiento profundo de los acontecimientos y circunstancias del pasado, ni siquiera podíamos intentar lidiar con estos problemas. Sin conocimiento del pasado estaríamos sin identidad, estaríamos perdidos en un mar sin fin de tiempo.

La respuesta más sencilla a las preguntas “¿Por qué la historia?” O “¿Para qué sirve la historia?” es: Trata de imaginar lo que sería vivir en una sociedad donde no había absolutamente ningún conocimiento del pasado. Los fundamentos de la sociedad se tambalearían; no sabríamos de dónde venimos, cómo o por qué aparecimos en el mundo. Por supuesto, si la historia tiene esta importancia vital para la sociedad, entonces debe ser lo más exacta posible; debe basarse en la evidencia y el pensamiento lógico, no en una teoría especulativa o en una ideología política.

La Historia tiene un atractivo poético por el pasado

Aquellos que estudian historia, con fines de simplemente carrera, o para el disfrute personal, tienen otras razones aparte de esta justificación general en la que muchos canalizan el estudio de la historia.

Muchas personas sienten el atractivo por pasado, tienen un apasionado interés en descubrir lo que realmente sucedió en él; lo cual es el principal fundamento de muchos atractivos turísticos a nivel mundial: El misterio que representan los acontecimientos pasados suscitados en el lugar en cuestión.

Son los historiadores los que proporcionan el conocimiento contextual que eventualmente se abre camino en las guías turísticas, y nuevamente la necesidad es de precisión y no de teoría engañosa. Los historiadores también proporcionan el conocimiento contextual de grandes obras de arte y literatura, mejorando así nuestro disfrute de éstas.

Beneficios de aprender Historia

  • El estudio de la historia ofrece a los individuos los principales resultados del aprendizaje utilitarista. La formación en la historia es la formación en el análisis, la evaluación y la interpretación de las fuentes secundarias y primarias.
  • Desarrolla un entendimiento de que todo lo escrito relacionado con la historia, secundaria o primaria, debe abordarse con escepticismo y cautela.
  • Desarrolla la capacidad de distinguir entre piezas de escritura que son bien fundamentadas y lógicas, y las que simplemente expresan teoría, hipótesis u opinión. Las habilidades y los resultados de aprendizaje que surgen del estudio histórico son invaluables en un mundo contemporáneo dominado por la información y las comunicaciones.
  • Los métodos y habilidades que se requieren en el historiador y, lo que es más importante, las actitudes de la mente transmitidas en la enseñanza de la historia, son de vital importancia para evaluar y filtrar los mensajes que constantemente nos golpean.
  • La historia también proporciona una formación en la redacción de los resultados de las investigaciones; en forma de ensayos, informes, disertaciones, entre otros. Lo esencial en la historia es la comunicación clara y eficaz, bien estructurada y escrita en lenguaje preciso y explícito.

La Historia como un arma poderosa

La historia es poderosa de muchas maneras, las cuales son destacadas a continuación:

El lado oscuro de la Historia

La historia es una herramienta extremadamente poderosa para la propaganda y la construcción del nacionalismo. Por supuesto, estas son historias más míticas que las historias reales. La mitología sobre la singularidad y la grandeza de cada país anima a la gente a aceptar los sacrificios de hoy; y mirar más allá de los ejemplos flagrantes de la regla de élite en la fe ciega que no debe ser verdad. El rey de todo nacionalismo, por ejemplo, la Alemania nazi, también sabía cómo convertir la historia en su ventaja.

La historia nos habla de la raza humana

Cada historia del pasado nos dice acerca de quiénes somos como una especie inteligente y de lo que somos capaces; tanto nuestros lados oscuros como nuestros lados nobles. Si estudias historia con la mente abierta rápidamente te das cuenta de lo poco que hemos cambiado; de lo que fuimos capaces en el pasado y de lo que somos capaces hoy en día.

La historia predice el futuro

Todo ya ha sido hecho antes; así que si puedes averiguar cómo leer el pasado, puedes predecir el futuro. La historia del elitismo es importante, pues es un patrón que puede ser fácilmente descifrado. Una élite tras otra ha tomado el poder en el mundo: la élite religiosa en Egipto y la Iglesia Católica que esperan privilegios y riquezas en virtud de sus conexiones con los dioses; la élite desembarcada que espera privilegios y riquezas en virtud de controlar la tierra; la élite burocrática en la vieja Unión Soviética esperando privilegios y riqueza en virtud de aceptar la línea del partido y establecer las conexiones correctas; y hoy por hoy, la élite capitalista que se siente con derecho a un poder y una oportunidad especiales en virtud de su propiedad de la riqueza. Todo esto haría a cualquiera preguntarse, ¿qué élite vendrá después?

Destaca lo que nunca se ha probado antes

Desde el punto anteriormente mencionado, se hace notar que nunca ha existido un gobierno verdaderamente para el pueblo; siempre ha sido para alguna élite de un tipo u otro. Entonces, ¿es imposible un gobierno para el pueblo? ¿O simplemente difícil?

Por ejemplo, hacer algo completamente diferente puede ser la clave para romper el patrón de creciente poder de élite seguido por la desesperación; y la revolución que es explotada para traer una nueva clase de élite al poder. Es quizás solo de esta manera que nos damos cuenta que el pasado suele encontrarse muy a menudo con el presente, y con ello demuestra lo poco que hemos cambiado.

En conclusión, todas las actividades humanas, incluyendo la historias, están culturalmente o socialmente influenciados, pero la historia no está “culturalmente construida” o “culturalmente determinada”. En el estudio reciente de la historias se ha dado mayor énfasis a la historias comparada y a la historia cultural; pero una de las mayores fortalezas de la historias actual es que nada se descarta.

En su esencia, la historias debe ser una disciplina académica, basada en el análisis exhaustivo de la evidencia, y en la redacción de la cual el lenguaje se despliega con la máxima precisión. Asimismo, debe haber una conciencia constante de los métodos y principios de esa disciplina; como también una atención constante a cómo se enseña; así como la manera en la que, a diferentes niveles, se comunica a un público más amplio.

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