Para qué sirve el guaraná

Introducción

Guaraná (Paullinia Cupana) es una semilla de la planta guaranazeiro, oriunda de la selva amazónica. Su nivel de cafeína es superior al del café. El consumo está muy extendido en el mundo debido a las propiedades refrescantes, estimulantes y vigorizantes que ofrece. Estudios botánicos han determinado la existencia de dos variedades: sorbilis y typica pertenecientes a la familia de las Sapindáceas.  Entre los indígenas de la Amazonía se consume el polvo de la semilla para preparar bebidas que sacian la sed y el hambre, además se la utiliza en la medicina tradicional.

El guaraná es una planta trepadora de hasta 10 metros de altura, florece entre julio y septiembre. El fruto es una cápsula dehisciente, tiene forma esférica y de 1 a 3 valvas. El color es negro brillante y guarda en su interior una única semilla que en la medida que crece adquiere un tono rojo y anaranjado. Cuando el fruto ha completado su crecimiento se abre y deja al descubierto la semilla.

La limpieza del fruto se logra mediante torrefacción, lo que permite no solo separar las semillas del pericarpio, sino producir transformaciones químicas que acentúan el sabor. Estas son la materia prima de variados productos de consumo humano de gran aceptación a nivel mundial, entre los que se cuentan polvo de las semillas en cápsulas de gelatina, barras, jarabes y bebidas gaseosas.

La composición química de la semilla de guaraná está determinada por cenizas, titanio, fósforo, ácido tánico, nitrógeno, lípidos, flavonoides, polifenoles, teofilina, teobromina y ácidos fenólicos.

El guaraná es un producto consumido por los pueblos indígenas desde hace varios siglos. Las etnias maués y los andirás hacían uso intensivo de las semillas y a ellos se les debe el nombre de tupi-guarani que significa fruta de los ojos de las personas. Gracias al misionero portugués Juan Felipe Betendorf en el año 1669 se supo de la existencia de la planta.

Este fraile observó que los habitantes de la selva le otorgaban a las semillas un alto poder para el desarrollo de la resistencia de los hombres. Estos podían permanecer todo un día en actividades de caza sin manifestar agotamiento, igualmente se utilizaba el polvo para aliviar dolores de cabeza, fiebres, calambres, dolores musculares y como diurético. Actualmente más del 70% del guaraná se utiliza en bebidas energizantes.

Beneficios del guaraná

Las semillas guaraná tienen propiedades vigorizantes, estimulan el sistema nervioso, mejora la memoria. Es antidiarréico, diurético y atenúa las  neuralgias, actúa contra la depresión, tonifica el corazón, previene enfermedades cardiovasculares. Favorece la irrigación sanguínea cerebral, fomenta la coagulación en casos de hemorragias, antioxidante; por otro lado es utilizado en la fórmulas homeopáticas para combatir dolores de cabeza, hemorroides y disentería. Se le reconoce su efecto anti vejez; además tiene propiedades adelgazantes y efectos mutagénicos y genotóxicos. Destaca también la baja toxicidad. Contiene vitaminas B1 y B6. Otras propiedades del guaraná combaten virosis, alergias, inflamaciones, cáncer y el sida. La FDA reconoce el valor saludable del guaraná.

Asimismo el guaraná es muy demandado por sus efectos afrodisiacos al incrementar la líbido y la potencia sexual, con lo cual mejoran las relaciones sexuales.

Casos en que no conviene consumir guaraná

El guaraná no obstante sus grandes beneficios pudiera resultar inconveniente por sus elevados niveles de cafeína, por ejemplo no se recomienda en los siguientes casos:

  1. Embarazo y lactancia: consumo moderado pudiera no influir negativamente durante la fase del embarazo o la lactancia, sin embargo la presencia de cafeína y un uso descontrolado implicaría riesgos de aborto.
  2. Ansiedad: en algunos sujetos ansiosos pudiera ser contraproducente la ingesta de guaraná.
  3. Aparición de sangrado: no se ha observado en humanos, pero si en animales de laboratorio, la aparición de sangrado por eso habría que consultar al especialista para ver si conviene consumir guaraná o productos donde se incluya dicho fruto.
  4. Diabetes: aunque no en todos los casos de pacientes con diabetes se observan incrementos de glucosa, habría que buscar el consejo médico antes de consumir guaraná.
  5. Colon irritable: no se aconseja el consumo de ningún producto que contenga guaraná.
  6. Presión arterial alta: consumo de guaraná podría incrementar la presión arterial en personas que normalmente no se ven afectadas por presión alta.
  7. Glaucoma: puede ocurrir un incremento de la presión intraocular a causa de la cafeína.
  8. Osteoporosis: la cafeína está asociada al incremento de calcio en el organismo y la consiguiente eliminación por la orina. Este último efecto debilita los huesos. En casos de mujeres que hayan pasado la menopausia y que presentan problemas genéticos para la absorción de vitamina E no es recomendable guaraná.

 

 

Prohibiciones por consecuencias con interacción con medicamentos

No se recomienda en ningún caso hacer combinaciones de algunos medicamentos y guaraná. Por ejemplo no se aconseja con:

  • Anfetaminas: este agente sintético es un fuerte estimulante del sistema nervioso central y combinado con cafeína puede acarrear graves daños al sistema cardiovascular e incremento de la presión arterial.
  • Cocaína: esta droga actúa sobre el sistema nervioso central y junto con la guaraná daña el sistema nervioso central.
  • Efedrina: toda droga estimulante acelera el sistema nervioso central, pero combinada con la cafeína se convierte en un detonante con proyecciones sobre el corazón.
  • Antibióticos: los procesos naturales de eliminación de la cafeína pudieran verse alterados por consumo de antibióticos y las manifestaciones serían temblores, cefaleas y taquicardia.
  • Estrógenos: la combinación de guaraná y estrógenos produce temblores, cefaleas y taquicardia. Si es necesario el consumo de estrógeno reduzca el consumo de cafeína, cuyos niveles son muy altos en el guaraná.
  • Fenilpropanolamina: no es saludable consumir fenilpropanolamina y cafeína porque incrementa el ritmo cardíaco, la presión arterial y ocasiona nerviosismo.
  • Fluvoxamina: el proceso natural del cuerpo de descomposición y eliminación de la cafeína puede verse alterado, lo que acarrearía la subida de los niveles de cafeína y trastornos asociados, tales como temblores, nerviosismo, etc.
  • Litio: este metal actúa en el cuerpo estabilizando el ánimo, sin embargo no se aconseja utilizar el guaraná mientras los pacientes estén bajo tratamiento psiquiátrico.

Preparaciones con guaraná

Guaraná es muy utilizada en la elaboración de bebidas y otros preparados. Algunas de las formas de consumo serían las siguientes:

Jugo de guaraná

Ingredientes:

  • 1 cucharada de polvo de guaraná
  • 1 cucharada de levadura de cerveza
  • 1 cucharadita de germen de trigo
  • 3 cucharas de miel
  • 1 vaso de agua de mineral

Preparación

Se colocan todos los ingredientes en una licuadora para mezclarlos bien durante 5 minutos. Es muy útil para superar la fatiga y el cansancio. Sobre todo si se consume en ayunas.

 

Infusión de guaraná

Ingredientes:

  • 1 cucharada de polvo de semillas de guaraná
  • 2 tazas de agua

Preparación:

Cuando el agua esté en ebullición se coloca el polvo e inmediatamente se cuela. Endulzar y tomar caliente.

Croquetas con polvo de guaraná

Ingredientes:

  • 2 tazas de avena en hojuelas
  • 1 taza  coco rallado
  • 1 taza  avellanas ralladas
  • 1 taza  uvas pasas
  • 1 cda.  Linaza
  • 3 cucharadas de miel
  • 4 cucharadas guaraná
  • 1 cucharada  de canela
  • 1 pizca de sal
  • 2 tazas leche caliente

Preparación:

Se colocan todos los ingredientes en un recipiente y se mezclan muy bien. Luego dejar en reposo durante 30 minutos.  A continuación se hacen bolitas, para lo cual se humedecen las manos y así evitar que se pegue la pasta.  Colocarlas sobre una bandeja previamente engrasada. Se introducen en el horno durante 30 minutos a una temperatura de 170°C. Finalmente se dejan reposar sobre una rejilla y de allí se guardan en un recipiente con tapa.

Smoothie de guaraná

Prepare un delicioso y cremoso smoothie súper energético de forma fácil combinando las delicias de las frutas del trópico con la poderosa guaraná amazónica y compártalo en familia o con sus amistades.

Ingredientes:

  • 1 taza de leche de almendras
  • 1 taza de pulpa de guanábana congelada
  • 1 taza de plátano maduro congelado
  • 1 sobre de polvo de guaraná
  • ½ taza de espinacas

Preparación:

Se colocan todos los ingredientes en una batidora o licuadora y se mezclan hasta homogenizar, puede agregarse hielo para obtener un granizado o frappe. Vierta en copas y adorne con una hoja de menta.

 

Batido de Guaraná Bahía

Ingredientes:

  • 60 ml. de vodka o ron
  • 60 ml. pulpa de Guaraná Bahía.
  • 30 ml. leche condensada.
  • Chocolate en copos y cerezas para la decoración.

Preparación:

Se colocan los ingredientes menos el chocolate ni las cerezas en la licuadora y mucho hielo. Se baten por unos segundos hasta homogenizar. Finalmente se sirve en copas y encima copos de chocolate y una cereza en el centro.

Coctel tropical de guaraná

Siéntase el rey del trópico deleitándose con esta sencilla bebida que se aromatiza con el exquisito y exótico sabor de la fruta de la pasión o maracuyá. Disfrute este modo sencillo de dar energía sana al organismo.

Ingredientes:

  • 50 ml de maracuyá
  • 100 ml de jarabe de guaraná
  • 50 ml de ron
  • Hielo picado

Preparación:

Se juntan todos los ingredientes en la licuadora y se mezclan hasta obtener una textura tipo frappe.

Guaraná con Limón

Ingredientes:

  • 30 ml de extracto de guaraná
  • ¼ de taza de agua
  • 1 cucharada de maní tostado
  • 1 medida de castaña molida
  • 1cucharitas (té) de polvo de Guaraná
  • Dos cucharas de jugo de limón

Preparación:
Coloque todos los ingredientes en una batidora y agregue hielo. Bátalos hasta uniformar. Coloque en copas y celebre un encuentro con un ser querido.

Recetas con guaraná beneficiosas para el organismo

Guaraná, zanahoria y hojas verdes de remolacha

El guaraná en combinación con la zanahoria que aporta betacaroteno y las hojas verdes de la remolacha que contienen proteínas, zinc, vitamina B6, fósforo, magnesio, cobre, potasio, vitamina C, calcio y hierro otorgan al cuerpo un zumo delicioso y poderoso que beneficia la salud.

Ingredientes:

  • ¼ de taza de jarabe de guaraná
  • 1 taza de agua
  • 1 taza de zanahoria picada
  • ½ taza de hojas verdes de remolacha picadas
  • 20 ml de leche condensada
  • Jugo de limón

Preparación:

Se colocan todos los ingredientes en una licuadora y se mezclan hasta lograr una consistencia cremosa, se agrega hielo picado y se sigue mezclando hasta uniformar. Servir en copas con una rodaja de limón para decorar.

Viagra natural

Es reconocido el incremento del estímulo sexual mediante el consumo de guaraná y un modo de conseguirlo es mediante esta bebida energética que le sorprenderá.

Ingredientes:

  • ¼ taza de jarabe de guaraná
  • ¼ taza de agua
  • 1 cucharada de leche en polvo
  • 1 cucharada de polvo de guaraná
  • ¼ taza de castaña molida
  • 1 yema de huevo
  • 1 cucharada de jugo de limón

Preparación:

Colocar todos los ingredientes en una batidora para lograr una consistencia cremosa, se coloca hielo y se vuelve a batir hasta uniformar.

Levanta el espíritu

Una deliciosa bebida estimulante que resulta muy sencilla de hacer.

Ingredientes:

  • Jugo de 3 limones
  • 10 gr de jengibre
  • 5 hojas de menta fresca
  • 1 vaso de guaraná

Preparación:

Se licúa el jengibre con el jugo de limón y el vaso de guaraná. Se sirve con hielo y decora con hojas de menta.

Bebida antioxidante

Ingredientes:

  • Jugo de 3 naranjas
  • 250 g de frutillas
  • ½ vaso de guaraná

Preparación:

Colocar todos los ingredientes en una jarra. Se mezcla bien y se sirve con hielo.

Tortitas fortificadas

Estas deliciosas tortitas fortificadas son muy especiales para iniciar la mañana. Se preparan de un modo fácil y se pueden acompañar con un vaso de leche o una bebida de maracuyá.

Ingredientes:

  • 250 ml de leche de arroz o de almendras
  • 300 gr de harina de trigo
  • 1 cucharada de levadura greanulada
  • 2 cucharadas de azúcar glass
  • 2 huevos
  • Margarina vegetal

Preparación:

Se coloca la harina en un bol con la sal, el azúcar glass y la levadura. Luego se procede a colocar la leche, los huevos y la margarina. Se bate con fuerza hasta unificar y formar una mezcla espesa. Mientras tanto se ha calentado una sartén a la cual se le haya engrasado con aceite de girasol y se procede a verter cuidadosamente la mezcla y se estira hasta formar un círculo de 15 cm de diámetro. Se voltea la tortita. Se baja de la sartén cuando esté dorada. Se sirven con queso y miel.

Uso terapeútico del guaraná

La utilización de guaraná para combatir desarreglos de salud sugerida es la siguiente:

  1. De 200  hasta 3000 mg por día, no obstante pueden ser convenientes dosis menores, por ejemplo, de 2 a 3mg/kg, con las cuales se obtiene buen rendimiento y estados de alerta.
  2. Para combatir el cansancio o fatiga y cefaleas en breve plazo pudiera convenir un tratamiento a corto plazo en el cual loas dosis de guaraná sean entre 1.600 mg y 2000 mg al día.
  3. En caso de mujeres embarazadas no se recomiendan dosis superiores a 300mg de guaraná por día.
  4. Tener en cuenta que el consumo oral diario no debe superar los 3 gramos.

En todos los casos se aconseja consultar con su médico quien sugerirá las dosis más adecuadas de acuerdo a las necesidades individuales.

Contraindicaciones

No obstante los beneficios señalados hay que tener cuidado en los casos de personas con dolencias cardiovasculares, problemas renales, hipertiroidismo, ataques de pánico, sangrado de pecho, cefaleas crónicas, úlceras gástricas, embarazo y desordenes psiquiátricos. Todo esto se debe a que el guaraná contiene cafeína, por lo que existe aumento del ritmo cardiaco. A su vez, afecta directamente al cerebro, así como tiene efecto sobre la producción de jugos gástricos.

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