Para qué sirve la cúrcuma

Introducción

La hemos empleado en reiteradas oportunidades en la cocina para darle un toque de sabor y a la vez de color a determinados platillos que logra realzar tanto a nivel visual como de gusto pero sin imaginarnos que además de ése olor intenso tan característico, posee muchas otras virtudes que siempre la destacarán por encima de otras especias lo cual hará que se convierta en nuestra predilecta a la hora de elaborar ésas recetas que nos encantan, en las que participa activamente siendo una protagonista que les devuelve la vistosidad al hacerlas más atractivas a los comensales pero a su vez se le añade que tiene un notable aporte para la salud.

Así es, porque resulta que a pesar de ser un ingrediente prácticamente de uso milenario no ha sido sino apenas desde hace unas pocas décadas hasta la actualidad que se ha vuelto tan conocida a nivel mundial, popularizándose de tal modo que ya no sólo es famosa en la India y en algunas zonas del continente asiático porque ahora incluso se siembra en otros países, cuyas condiciones climáticas que varían entre la calidez y la humedad garantizan su crecimiento obteniendo de esta manera una planta excepcional llena de infinidad de componentes que son altamente efectivos en la prevención y hasta sanación de múltiples afecciones.

Propiedades de la Cúrcuma

Emparentada con otra especia como el jengibre y cuyo nombre científico es Curcuma longa, se encuentra inserta en un grupo de herbáceas llamadas zingiberáceas de las cuales obtiene su aroma penetrante y al mismo tiempo es gracias a una sustancia que contiene (curcumina) que adquiere ésa tonalidad amarillenta o anaranjada que la hace tan distintiva.

Pero a ello se le suma que aparte es rica en nutrientes tales como las vitaminas B3 (niacina), E, K y C  y en minerales esenciales para el organismo como el zinc, sodio, magnesio, potasio, hierro, calcio y cobre, sin olvidar la fibra dietética más las proteínas que tiene aunque en menor medida lo que en su conjunto le confiere propiedades anticancerígenas, antioxidantes, antifúngicas, antiinflamatorias, antibacterianas y antivirales que ya han sido avaladas por numerosos estudios científicos.

Beneficios de la Cúrcuma

Quedando gratamente sorprendidos y a la vez satisfechos de saber que hemos acertado en nuestra escogencia cuando decidimos decantarnos por esta especia y no por otras que se consiguen en el mercado, vamos a descubrir ahora todas las ventajas que podemos aprovechar al máximo con su consumo que como siempre, vale acotar que debe darse de manera moderada en la justa medida ya que ningún exceso es bueno sino por el contrario perjudicial para nuestro bienestar físico en general:

  • Al ser un coadyuvante natural en la regularización de los valores tanto de los triglicéridos como del colesterol contenidos en la sangre, es una aliada perfecta para el correcto funcionamiento del sistema circulatorio y asimismo disuelve la grasa que se deposita en ciertas áreas, impidiendo que se manifiesten enfermedades que afectan al corazón como las arritmias y evitando el riesgo de sufrir un infarto.
  • Por su propiedad anticancerígena, se ha demostrado que a través de la acción que ejerce la curcumina en combinación con otros elementos como los betacarotenospreviene el desarrollo de las células malignas que dan paso a ciertos tipos de cáncer como el de colon, duodeno, mama y piel, incluso reduce las reacciones adversas que se derivan del tratamiento indicado para las pacientes sometidos a quimioterapia.
  • Igualmente por la curcumina que está presente en su composición es ideal para brindar una total protección al hígado al activar la vesícula y, en consecuencia, disminuye y disuelve los cálculos biliares ayudando de esta forma a depurar por completo dicho órgano tan propenso a acumular toxinas, lo que a la par favorecerá las digestiones que serán más rápidas y beneficiará también a las personas que padezcan de cirrosis e ictericia o con tendencia al hígado graso.
  • Debido a su propiedad antiinflamatoria se sugiere su ingesta en quienes sufren de artritis reumatoide, osteoartritis de rodilla y síndrome del túnel carpiano, sobre todo éste último localizado a nivel de la muñeca que se ha vuelto en una afección más que común en los que trabajan con computadoras por el uso constante del teclado.
  • Además es por esta misma función desinflamatoria que es tan utilizada en países asiáticos para dar alivio a la bronquitis y los resfriados, sin dejar de lado que por los antioxidantes que contiene puede purificar muy bien los pulmones y erradicar así cualquier obstrucción en estos órganos.

  • Por compuestos como el cobre, los polisacáridos y hasta el zinc, nos mantiene alejados de afecciones que comprometan a las vías respiratorias por un significativo aumento de las defensas que le devuelven al sistema inmune ése refuerzo que aparte es necesario para contrarrestar los radicales libres, que vienen siendo unos agentes del entorno que al entrar en contacto con nuestro cuerpo provocan una serie de enfermedades degenerativas al propiciar el envejecimiento prematuro.
  • Se puede sugerir en algunas irregularidades del estómago ya que facilita las funciones del aparato digestivo y con ello la producción de los jugos gástricos y en el páncreas, lo que incidirá favorablemente en casos de atonía estomacal (debilidad en los músculos del estómago), cólicos en los intestinos, digestión lenta, disminución del apetito, dispepsia (dolores estomacales después de comer), flatulencias y gastritis.
  • Tradicionalmente en China se ha empleado desde tiempos remotos para aumentar los niveles de serotonina y mediante esta fórmula combatir desde el estrés hasta la depresión, elevando por supuesto la valoración que hagamos de nosotros mismos y a la par nuestro ánimo ya que mejora toda clase de trastorno, desde los afectivos hasta los de carácter psicológico por una estimulación de las terminaciones nerviosas que se dan en la corteza cerebral.
  • También se ha determinado estadísticamente que su utilización para elaborar la mezcla en polvo que se extrae del curry, posiblemente repercuta de cierto modo en la poca frecuencia de casos de Alzhéimer en la India donde se adquiere para sazonar todos los días las distintas comidas.
  • Otros puntos a su favor es que contribuye a cicatrizar heridas, atacar el hongo o el pie de atleta y la psoriasis, tratar la diabetes y funcionar como un excelente depurativo que además de desintoxicarnos limpiando el hígado y los intestinos a profundidad, va a ir disminuyendo medidas al permitir que bajemos de peso deshaciéndonos de ésos kilitos que están de más.

Usos y dosis de la Cúrcuma

Dentro del mundo gastronómico suele sustituir a otra especia como lo es el azafrán ya que es un poco más accesible en cuanto el precio de venta al público se refiere, lo único que variará es el sabor y es común que se emplee de esta forma en platillos que se preparan en Indonesia y el Tíbet, pero su uso más conocido es como un colorante el cual hoy día en la industria de los alimentos se ha clasificado como E100 y se incorpora en pocas cantidades para la elaboración de algunos batidos, mantequillas, mostazas y quesos lo que provocará que sea prácticamente imperceptible al paladar.

Típicamente es un añadido que nunca falta si le queremos dar color al arroz, pero de igual manera hay otras recetas que se valen de este ingrediente como las carnes, las ensaladas, los huevos, las legumbres, las pastas, el pescado (en especial su presentación como pinchos), el pollo al curry, las salsas, las sopas y las verduras hervidas por sólo nombrar algunas que son las más destacadas; en ellas, lo normal es que se añada la medida de una cucharada de postre en la olla donde haremos nuestra preparación y si se quiere combinar con comino o pimienta para potenciar su gusto queda a nuestra libre elección, como también lo será mezclarla con un poco de crema de leche o mayonesa para transformarla en un delicioso aderezo.

Hay quienes aprovechan al máximo sus propiedades bebiéndola como una infusión o té que sencillamente se prepara colocando a hervir una olla con dos litros de agua, a la que luego de retirar del fuego le agregamos entre tres y cuatro cucharadas razas de cúrcuma y al estar apta para su consumo se sirve en una taza para tomarla dos veces al día por una semana para lograr una depuración del hígado y un aumento de las defensas del sistema inmunológico; otras afecciones utilizan el extracto de esta planta que se administra vía oral en una dosis de quinientos miligramos, la cual se ingiere también un par de ocasiones diarias (para la artritis reumatoide y osteoartritis) y sólo se aumentará la toma cuatro veces al día como tratamiento de la dispepsia (trastornos estomacales).

Contraindicaciones de la Cúrcuma

En sí misma no causa efectos secundarios a menos que seamos intolerantes a sus componentes y nos excedamos con su uso, que generalmente se asociará con diarrea, malestares en el estómago, mareos y náuseas, quedando únicamente prohibida si sufre de alguna complicación de salud en donde su médico la ha descartado de un plan alimenticio que se la ha sugerido de acuerdo a su caso en particular, así como en ciertas condiciones como el embarazo y en especial si se encuentra en los últimos meses de gestación porque compromete no sólo su salud sino también la del feto.

Si fue sometido recientemente a una cirugía tampoco se recomienda que la use porque al disminuir la coagulación de la sangre es más propenso a presentar una hemorragia, igualmente si padece de irregularidades en la vesícula absténgase de consumirla ya que logrará que se torne en un problema mucho más grave.

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